向医疗难题发起挑战,再生医学创企Fortuna完成

近日,再生医疗创企Fortuna Fix完成了2500万美元的B轮融资,领投方为Amgen Ventures。Fortuna Fix于2015在加拿大成立,创始人兼CEO为Jan-Eric Ahlfors。

Ahlfors毕业于伍斯特理工学院,他从本科一路念到博士,在2004年获得了再生医学的博士学位,读博期间他成立了医疗创新研究机构New World Laboratories,该机构的主要研究领域就是再生医学,包括药物、干细胞和生物材料,他们致力于为有着广泛需求,但目前医疗水平未能满足的病症开发新的解决方案,如个性化神经干细胞,它的目标就是治疗脊髓损伤、创伤性脑损伤、帕金森症以及阿尔茨海默病等神经退行性疾病。

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十几年来,他们取得了心脏干细胞编程、造血干细胞编程以及新型Caspase-6抑制剂等研究成果。为了专注于神经干细胞重新编程的研究,Ahlfors在2015年成立了Fortuna Fix,除了CEO,他还担任公司的首席科学家,在研发方面,他们请来了有20年医疗研发领导经验的Allyson Gage担任临床开发总监。说了这么多,何谓再生医学呢?《自然》杂志曾有这样的评论,再生医学是一系列大胆的技巧和技术的集合,其目的是使人类的生理状态得以恢复到原有状态。最早的再生医学纪录出现在公元前600年,印度医生Suśruta介绍了用面颊部皮肤修复耳垂撕裂伤,以及用前额皮瓣进行鼻重建的方法。1740年,被称为“生物学之父”的瑞士自然学家Abraham Trembley发现了水螅的再生现象。

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1907年,美国生物学家Ross Granville Harrison发现了在实验室培养青蛙胚胎细胞的方法,他实施的干细胞实验和第一个成功的组织培养方法为组织工程研究铺平了道路。1963年, 加拿大科学家James Till和Ernest McCulloch鉴别了具有自我更新能力并可以分化为血小板、红细胞和白细胞的小鼠骨髓干细胞。1981年 胚胎干细胞技术取得重大突破,英国科学家Martin Evans和Matthew Kaufman首先从小鼠胚胎中分离了干细胞。

再生医学技术也受到过怀疑,1997年,哈佛医学院科学家Joseph Vacanti及其团队通过组织工程技术使小鼠背部“长出”人耳,虽然该研究的目的是为那些耳损伤的人获得“新”耳朵,但是也引起了动物权益人士的强烈反对。之后的胚胎干细胞研究也受到了美国国会一段时间的反对,但是终于在2009年解除禁令。2012年,诱导多功能干细胞创始人之一山中伸弥获得了该年的诺贝尔生理学或医学奖,使得对于成人细胞重新编程的研究得到广泛关注。

现在,再生医学到了新的发展时期,Fortuna Fix瞄准的就是以促进神经组织的修复与再生为代表的下一代再生医学疗法。目前,该公司正在打造全自动化的细胞工业生产和治疗使用体系,包括drNPCTM体细胞直接重编程平台,该平台的亮点是利用原材料细胞直接是已分化成熟的任意类型体细胞,而不是从多能干细胞开始慢慢诱导,因此避免了诱导转化过程中的复杂多变性挑战;以及Regeneration MatrixTM工业化再生移植物产品生产平台,该平台将为患者的损伤部位启动受损或受伤组织的再生过程,可使再生组织不留疤痕,并且不会有癌变的风险。

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在行业关心的医疗伦理方面,由于其利用的原材料组成我们身体的体细胞,所以是合乎伦理道德的,因此不涉及使用任何胚胎胎儿来源的细胞或其他物质。Fortuna Fix的再生医学技术也模拟了自然界体细胞直接重编程,目前已经可以成功用来模拟体细胞重编程为神经干细胞,并且正在申请相关专利,此次会获得资本的青睐,是对其基于再生医学的创新治疗模式的认可,希望再生医学可以继续创造让人惊叹的发现。

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